Como Integrar Novos Membros Familiares

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Acolher novas pessoas em uma família empresarial pode ser complicado. Mas há algumas melhores práticas.

Novos cônjuges, bebês e enteados são todos exemplos de novos participantes da família empresarial que afetam a dinâmica familiar.

Uma única nova pessoa que se torne parte da família pode causar uma ruptura numa família empresarial estabelecida há muito tempo. Acontece com mais frequência do que parece. Sempre que alguém entra para a família empresarial – por exemplo, novos filhos e cônjuges – os membros da família precisam encontrar um novo equilíbrio para seus relacionamentos uns com os outros. Pense no impacto de Meghan Markle sobre a família real.

Meghan Markle

Sua entrada na família real pode ter sido mais pública do que muitas famílias, mas novos cônjuges podem interferir na cultura da família empresarial em uma ampla gama de empresas familiares. Isso porque a entrada de um cônjuge (1) cria um novo núcleo na família, (2) altera todos os relacionamentos que os recém-casados têm na família – com pais, irmãos e outros, e (3) cria vários novos relacionamentos importantes, como o relacionamento do cônjuge com um sogro e uma sogra. Os padrões de comunicação, as lealdades, os costumes e as crenças familiares e relacionamentos mudam, mesmo em famílias muito unidas.

O impacto é ampliado porque, ao contrário da maioria das famílias, as famílias empresárias não podem optar por limitar suas interações a reuniões sociais.

A forma como você trata um novo cônjuge influenciará muito a forma como ele entra e, em última instância, influenciará seu sistema. Muitas famílias empresariais tentam “proteger” sua família contra os novos cônjuges. Como um dos cônjuges nos explicou, “Aprendi algumas regras do caminho durante meu primeiro ano após ter me casado com esta família empresarial. Você se casa não apenas com seu cônjuge, mas também com a família empresarial de seu cônjuge”. Você rapidamente aprende, este cônjuge nos disse, que embora você esteja na família, você está fora da propriedade. Os acordos pré-nupciais e outros documentos legais garantem que você nunca será proprietário, mas que seus filhos o serão. Este cônjuge nos contou: “O que eles não dizem é: ‘Nossa família, que nós deixamos vocêentrar, é especial. Sua família não é tão especial quanto a nossa, mas nós nunca o diremos em voz alta. Vamos apenas fazer com que você sinta isso”. Tais mensagens, sejam explícitas ou implícitas, são geralmente recebidas em voz alta e clara.

Se maltratados, os cônjuges têm o poder de influenciar a próxima geração contra a empresa familiar. Por que eles iriam querer seus filhos envolvidos em uma família empresarial que não os acolheu?

Existem algumas melhores práticas para integrar novos membros da família de forma mais suave.

 

1. Decidir quem é que vai ser da família.

Não espere até que haja a perspectiva de um novo membro da família para decidir como eles serão legal e emocionalmente incorporados à família empresarial, aconselha Fredda Herz Brown, sócia sênior da Relative Solutions. “Se você esperar até ter a perspectiva de um novo membro familiar “, ela nos disse “então a questão se torna focada em torno dessa pessoa”. Vai parecer pessoal e tem o potencial para todos os tipos de sentimentos feridos”. Herz Brown aconselha, em vez disso, a começar a discutir como sua família quer definir quem é a família desde cedo, talvez quando seus filhos ainda são adolescentes. Discutir todas as permutações que possam ocorrer – crianças adoptadas, filhos biológicos, sogros, enteados, e assim por diante. “Você está discutindo a questão de ser membro da família antes que se torne sobre uma pessoa em particular”, diz ela. Sua família pode definir a família – e todos os benefícios e implicações emocionais que a acompanham – de várias maneiras, e não há problema. Mas as empresas familiares precisam levantar a questão como uma questão filosófica para discussão antes que alguém em particular esteja no quadro.

2. Proteger os bens da família.

As famílias empresárias querem naturalmente proteger a sua riqueza e o negócio de novos membros familiares. A maioria das famílias teme o pior cenário possível – onde um divórcio desagradável prejudica tanto a família como o negócio. Os acordos de acionistas que especificam quem tem permissão para possuir ações da empresa podem ajudar a evitar emoções acaloradas . (Isso não significa que os cônjuges não podem se beneficiar das ações; significa apenas que eles não podem se apropriar de fora do casamento). Também é razoável pedir a um novo membro da família que assine um acordo pré-nupcial – mas a forma como se pergunta a eles é crítica. O cônjuge pretendido não deve ouvir falar de um acordo pré-nupcial pela primeira vez sentado no escritório do advogado da família ou com os pais pairando por perto fazendo pressão para assinar. O membro da família com quem vão se casar deve introduzir a ideia em conversas particulares, Herz Brown aconselha, como parte de ambos os lados discutirem o que eles trazem ao casamento e estabelecerem seus próprios limites e regras básicas sobre sua riqueza compartilhada e independente. Então, um acordo pré-nupcial pode ser discutido, negociado e assinado com boa vontade de ambos os lados.

3. Estabelecer limites e papéis apropriados.

Como discutido anteriormente, os cônjuges não estão necessariamente incluídos nas discussões do Conselho de Acionistas ou privados de todas as informações financeiras sobre a empresa familiar. Algumas famílias fazem esforços explícitos para incluir os cônjuges no Conselho de Acionistas. Por exemplo, uma grande família empresarial oferece aos novos cônjuges a oportunidade de comprar algumas ações para que eles possam acessar o Conselho de Acionistas. Mas mesmo que os cônjuges não estejam lá, isso não significa que você não possa encontrar oportunidades de inclusão que façam com que eles se sintam parte da família. Os cônjuges desempenham um papel importante no Conselho de Família e no estabelecimento de boa vontade em relação à família na próxima geração.

4. Celebrar também a cultura dos novos membros da família.

Em vez de sinalizar que os novos cônjuges devem se considerar afortunados de se juntar à sua família, nossa colega Marion McCollom Hampton, co-autora de Generation to Generation, sugere que os novos cônjuges sejam acolhidos na família de uma forma que celebre também seus antecedentes e cultura (Para ouvir mais da Marion sobre este tema, clique aqui.) Reconheça, por exemplo, que os recém-casados provavelmente vão alternar feriados importantes com suas respectivas famílias. Esteja aberto a incluir as tradições e rituais familiares do novo cônjuge na sua família também. Se o novo cônjuge receber a mensagem de que é esperado que ele ou ela se adapte calmamente à cultura da nova família enquanto esquece a sua própria, isso pode criar conflitos ao longo da vida. Encontre maneiras de fazer com que os novos membros de sua família se sintam parte de sua família enquanto celebra de onde eles vêm também.

5. Estabelecer expectativas para os cônjuges no negócio da família.

Os cônjuges que entram numa família empresarial enfrentam frequentemente um desafio peculiar na carreira. Como nos explicou um cônjuge: “Eu me casei com uma mulher fabulosa de uma família empresária rica. Eu amo minha carreira e gosto de trabalhar. Logo, porém, alguns membros da família me perguntaram: ‘Por que você trabalha tão arduamente? Você nunca ganhará dinheiro suficiente para ser importante’. No entanto, os cônjuges que não têm carreiras são considerados oportunistas que se aproveitam da riqueza da família”. Em tais sistemas, falar abertamente sobre as expectativas e circunstâncias incomuns é suficiente para resolver os sinais mistos e encorajar os cônjuges a buscar seus interesses profissionais.

A família pode ser uma das instituições mais estáveis na vida. Seus relacionamentos com seus irmãos e irmãs, por exemplo, são provavelmente os mais longos da sua vida. Ao mesmo tempo, as famílias estão em constante mudança. Quando uma geração está na casa dos trinta e quarenta e poucos anos – casando-se e tendo filhos – você pode esperar muitos novos membros na família. Se, digamos, você é um membro da primeira geração e seus três filhos casam e cada um tem dois filhos, sua família passou de cinco para catorze membros. E o número de relacionamentos únicos na sua família empresarial passou de dez para noventa e um! Como nos disse uma matriarca: “À medida que a nossa família cresce, é um trabalho árduo ficarmos juntos. Mas vale a pena!” Trazer novos membros para a família pode ser um desafio para ambos os lados – da família e do novo membro da família. Mas sem uma estratégia deliberada para fazê-lo funcionar, é muito mais provável que sua família seja prejudicada à longo prazo. Em nossa experiência, é muito melhor trabalhar para encontrar maneiras de fazer com que os novos membros da família se sintam aceitos mais cedo em vez de mais tarde.

 

*Adaptado do livro Harvard Business Review Family Business Handbook de Josh Baron e Rob Lachenauer. Páginas 149-154.

 

Resumo: A chegada de novas pessoas a uma família (cônjuges, bebês, enteados, etc.) pode ser fonte de grande alegria. Mas novas pessoas que entram numa família empresarial podem afetar a dinâmica familiar de uma forma que outras famílias não experimentam. Neste trecho do Harvard Business Review Family Business Handbook, discutimos as melhores práticas para evitar que os novos ingressantes perturbem a família:

1) Decidir quem vai ser a família

2) Proteger os bens da família

3) Estabelecer limites e papéis apropriados

4) Celebrar a cultura dos novos membros, também

5) Estabelecer expectativas para os cônjuges na empresa familiar

Todas estas práticas devem ser alinhadas dentro da cultura e valores da sua família, a fim de criar práticas sustentáveis para a sua família empresarial.

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